De wetenschap heeft ons drie redenen gegeven waarom we in openbare gebouwen zoals ziekenhuizen, scholen en kantoren het hele jaar door altijd 40-60% RV in stand moeten houden.

 

De Wereldgezondheidsorganisatie stelt richtlijnen op voor de kwaliteit van de binnenlucht in verband met zaken als vervuiling en schimmels. Momenteel zijn er geen aanbevelingen voor een minimale luchtvochtigheid in openbare gebouwen.

Als dit wel zou gebeuren, zouden regelgevers over de hele wereld de bouwkundige voorschriften moeten actualiseren. De eigenaars en exploitanten van de gebouwen zouden dan stappen moeten ondernemen om de luchtkwaliteit in gebouwen te verbeteren om aan dit minimale vochtigheidsniveau te voldoen.

Dit zou leiden tot:

  • een aanzienlijke daling van luchtweginfecties door seizoensgebonden virussen, zoals griep.
  • duizenden minder overledenen per jaar door een daling van seizoensgebonden respiratoire ziekten.
  • minder belasting van de wereldwijde gezondheidszorg tijdens de winter.
  • massaal voordeel voor de wereldeconomie door minder ziekteverzuim.
  • een gezonder binnenmilieu en een betere gezondheid voor miljoenen mensen.

WHO, luister alstublieft naar de mening van de wetenschap over de luchtvochtigheid en kom nu in actie!


“Negentig procent van ons leven in de ontwikkelde wereld wordt binnenshuis doorgebracht in elkaars nabijheid. Wanneer koude buitenlucht met weinig vochtgehalte binnenshuis wordt verwarmd, daalt de relatieve luchtvochtigheid tot ongeveer 20%. Deze droge lucht rolt de rode loper uit voor virussen in de lucht, zoals COVID-19.

Daarnaast wordt het vermogen van ons immuunsysteem om te reageren op ziekteverwekkers onderdrukt door droge lucht.

Studies hebben aangetoond dat er een ideale relatieve luchtvochtigheid is. Lucht met een vochtigheidsgraad tussen de 40% en 60% heeft aanzienlijk minder vermogen om virussen over te brengen en stelt onze neus en keel in staat tot een robuuste immuunrespons tegen deze virussen.

Daarom raad ik luchtbevochtigers aan in de winter, en ik heb het gevoel dat de wereld gezonder zou zijn als al onze openbare gebouwen hun binnenlucht op 40 tot 60% RV zouden handhaven.”

Prof. Dr. Akiko Iwasaki,
de Waldemar Von Zedtwitz hoogleraar Immunobiologie en hoogleraar moleculaire, cellulaire en ontwikkelingsbiologie aan Yale, en een onderzoeker van het Howard Hughes Medical Institute.

“Het handhaven van een luchtvochtigheid van minstens 40% RV binnenshuis is een proactieve manier om de verspreiding van virussen van besmette naar vatbare personen tegen te gaan, zelfs voordat er symptomen zichtbaar zijn of een diagnose kan worden gesteld. Bovendien wordt de afweer van de luchtwegen bij twee gezonde personen verbeterd door een efficiëntere reiniging van de luchtwegen en een verbeterde afweer.

Het verhogen van de luchtvochtigheid door middel van bevochtiging vermindert het risico van microbiële verspreiding in ziekenhuizen en andere gebouwen, op kostenefficiënte wijze en zonder negatieve effecten te veroorzaken. Het kan ook gemakkelijk worden geïmplementeerd in openbare gebouwen en in zowel privé- als werkomgevingen. Bevochtiging biedt mensen een eenvoudig middel om seizoensgebonden luchtweginfecties actief te bestrijden, zoals het angstaanjagende SARS-CoV-2-virus, waarvoor momenteel geen vaccins of effectieve behandelingen bestaan.

Daarom doe ik een beroep op de WHO om de actuele stand van de wetenschap over dit belangrijke onderwerp te herzien en richtsnoeren voor de kwaliteit van de binnenlucht te ontwikkelen die een minimumniveau van vochtigheid in openbare gebouwen voor de gezondheid definiëren.”

Walter Hugentobler, Dr. med.,
arts, voormalig docent Inst. van de eerstelijnsgezondheidszorg aan de universiteit van Zürich

“Het indammen van de COVID-19 pandemie vereist een wereldwijde lockdown. Hoewel dit uiterst effectief is bij het verminderen van de besmetting buitenshuis, voorkomt het niet dat SARS-CoV-2 binnenshuis wordt overgedragen. Al het beschikbare bewijs wijst op een goede controle van de luchtvochtigheid binnenshuis als een factor die de halfwaardetijd van via de lucht verspreide virussen drastisch vermindert en zelfs de mucosale afweer tegen deze virussen kan verbeteren.

Ik roep de Wereldgezondheidsorganisatie op om de vele studies met betrekking tot lage luchtvochtigheid en gezondheid binnenshuis te herzien en actie te ondernemen om seizoensgebonden ziekten te verminderen en de gezondheid van bewoners van gebouwen over de hele wereld te verbeteren.”

Prof. Dr. Adriano Aguzzi,
hoogleraar en directeur van het Instituut voor Neuropathologie van de Universiteit van Zürich, en hoofdredacteur van Swiss Medical Journal